07.04.2017 | Алексей Волынец

Первый бурильщик США

Создатель первой нефтяной скважины Америки так и не стал миллионером

Фото: Ohio Department of natural resourses

Эдвин Дрейк, первый бурильщик США, ставший примером для будущих нефтяных магнатов, так и не разбогател после своего успеха. Он не запатентовал свой метод бурения и не озаботился быстрой скупкой нефтяных районов Пенсильвании, прежде чем они резко выросли в цене. И все же нефтяной бум спас его от нищеты: власти штата учредили для него специальную пенсию – 125 долларов, которая в 3 раза превышала тогдашнюю среднюю зарплату.

История первой нефтяной скважины в Западном полушарии началась осенью 1857 года со случайного знакомства в гостинице городка Титусвилль, что располагался в штате Пенсильвания на берегу ручья Ойл-крик, где издавна существовали природные источники нефти. Они и привлекли сюда Джеймса Таунсенда, одного из учредителей только что созданной Pennsylvania Rock Oil Company – первой нефтяной компании в истории США.

Мистер Таунсенд изучал возможности промышленной добычи нефти как сырья для производства керосина и между делом торговал акциями своей компании. Несколько акций ему удалось продать случайному соседу по гостинице, 39‑летнему Эдвину Дрейку. На этом знакомство не закончилось – Дрейк, будучи в прошлом железнодорожником, не только не расставался с униформой кондуктора (за что получил у друзей шутливое прозвище Полковник), но и имел право на бесплатный проезд по железным дорогам штата Пенсильвания. Благодаря этому безработного Дрейка пригласили на должность разъездного агента молодой компании Pennsylvania Rock Oil.

Полковник Дрейк с энтузиазмом взялся за новое дело, получил у властей штата разрешение на работы и принялся копать ямы по берегам ручья Ойл-крик. Полковник быстро сообразил, что одними лопатами успеха не достичь – его внимание привлек опыт работавших в этом же штате добытчиков соли, которые активно использовали бурение для ее поиска. Но первая попытка нанять бурильщиков для нефтяных изысканий закончилась трагикомически – рабочие просто пропили выданный Дрейком аванс и разбежались.

Только весной 1859 года незадачливому Полковнику удалось нанять местного кузнеца с сыновьями и начать изготовление инструментов для первых нефтяных вышек. Все лето на окраине Титусвилля шли работы, так и не принесшие видимых результатов. В августе руководители Pennsylvania Rock Oil Company предупредили, что оплачивают последний счет и предлагают прекратить бессмысленные поиски.

Полковник Дрейк все же решил продлить работу бура еще на несколько суток, и 27 августа 1859 года на глубине около 21 метра показалась нефть. Первая американская скважина давала 25 баррелей (около 4 тысяч литров) в день.

Удачный пример Дрейка тут же вызвал настоящий нефтяной бум по всей Пенсильвании, который современники сравнивали с недавней «золотой лихорадкой» в Калифорнии. Уже к концу 1859 года новые скважины дали чуть более 4000 баррелей нефти. Правда, поначалу это вызвало не нефтяной, а скорее бочечный бум – в штате Пенсильвания резко взлетели вверх цены на обычные деревянные бочки, которые первые нефтяники использовали в качестве тары для черного золота.

За следующее десятилетие население городка Титусвилль увеличилось в 40 раз, а объемы добычи нефти в Пенсильвании выросли почти в тысячу раз – до 4 миллионов баррелей. Пенсильвания стала первым нефтяным центром США и одним из двух ведущих центров мировой нефтедобычи наряду с Российской империей и ее каспийской нефтью. Уже в 1860 году на европейском рынке продали первые 33 тонны американского керосина, произведенного из добытой в Пенсильвании нефти.

Удивительно, но первый бурильщик США, ставший примером для будущих олигархов и нефтяных магнатов, так и не разбогател после своего успеха. Эдвин Дрейк по прозвищу Полковник оказался лишен коммерческой хватки – он не запатентовал свой метод бурения и не озаботился быстрой скупкой нефтяных районов Пенсильвании, прежде чем они резко выросли в цене. Хотя его первая скважина и принесла неплохую прибыль, но все заработанное Полковник потерял уже в 1863 году, пытаясь играть на бирже. И все же нефтяной бум спас Эдвина Дрейка от смерти в нищете – через 13 лет после сооружения первой скважины власти разбогатевшего штата Пенсильвания учредили для него специальную пенсию. Ежемесячно выплачиваемые «первому нефтянику» 125 долларов не могли сравниться с гигантскими прибылями новых нефтяных королей (хозяин Standard Oil Рокфеллер уже стал миллионером), но в три раза превышали среднюю зарплату по стране.

Спасибо, что читаете нас!
Давайте станем друзьями:

Спасибо, не сейчас
Новости net.finam.ru

24СМИ

новости