17.03.2017 | Алексей Волынец

Миллионы пахнут керосином

526 долларов и 8 центов – первая нефтяная инвестиция в США

Фото: Wikimedia commons

Из чего добывали керосин в XIX веке в разных странах, на что пошли первые нефтяные инвестиции и кто стал «отцом американской нефтяной промышленности».

«Деньги не пахнут», – гласит старинная мудрость. Но к середине XIX столетия большие деньги отчетливо пахли керосином. Сегодня все уже забыли, что на протяжении более века главным продуктом нефтепереработки на нашей планете был керосин.

В позапрошлом столетии человечеству перестало хватать для освещения деревянных лучин, растительных и животных масел. Промышленные города требовали и промышленного освещения. Накануне торжественного выхода на сцену нефтепродуктов лучшим средством для освещения считалась ворвань – жир гигантских китов. Китобойный промысел достиг устрашающих объемов: по подсчетам ученых, за весь XIX век человечество истребило только кашалотов, 20‑метровых огромных китов весом до 50 тонн, не менее 500 тысяч!

Но даже это не удовлетворяло растущий спрос на сырье для освещения. Альтернативой китовой ворвани к середине позапрошлого столетия был «фотоген», иначе именуемый керосином. Первый керосин изготавливался не из нефти, а путем перегонки бурого угля. Например, в России, в Калужской и Тверской губерниях, существовали крупные по тем временам производства угольного «керосина» – в середине XIX века он продавался в Москве по полтора рубля за пуд, почти в 4 раза дешевле, чем привезенный с Каспия «фотонафтиль», как тогда именовали в нашей стране керосин из нефти.

Планетарная экспансия нефтяного керосина началась почти одновременно в США, Европе и на Кавказе. На западе европейского континента «дедушкой» керосина из нефти оказался эксцентричный британский адмирал Томас Кокрейн. Успешный флотоводец и политик, он был с позором изгнан из парламента и флотской службы за подлог на бирже. Опальный адмирал подрабатывал наемником на службе у латиноамериканских диктаторов и увлекался военными новинками – пытался даже разрабатывать химическое оружие.

Это увлечение и привлекло его внимание к нефти – середину XIX века стареющий адмирал встретил на карибском острове Тринидад, где владел фирмой по продаже асфальта, гудрона и битума, получавшихся естественным путем из природных источников местной нефти. Его партнером стал разорившийся торговец лошадьми из Канады Авраам Геснер. Канадец имел неплохое техническое образование, он предложил вырабатывать сырье для освещения не из угля, а из дешевого на Тринидаде битума. Столь же авантюристичного склада, как и Кокрейн, канадский изобретатель предложил назвать эту жидкость уже хорошо известным на рынке термином «керосин».

Уловка сработала – уже в 1854 году созданная Геснером Kerosene Gaslight Company владела заводиками в Галифаксе, Бостоне и Нью-Йорке. Только Нью-Йорк ежегодно поглощал более 20 тысяч литров керосина из тринидадского битума, но растущее производство быстро столкнулось с дефицитом сырья.

Тут и сработал основательный подход американских коммерсантов к инновациям. Зная об успехе керосина из битума, 33‑летний юрист из Нью-Йорка Джордж Генри Биссел предположил, что точно такой же можно получать сразу из нефти. Благо в Северной Америке природные источники этого никому не нужного «горного масла» были хорошо известны. Его как народное лекарство от ревматизма добывали в штате Пенсильвания на реке с говорящим названием Ойл-Крик. Юрист Биссел собрал у партнеров первую американскую инвестицию в нефть – 526 долларов и 8 центов. Именно столько запросил преподаватель химии Йельского университета Бенджамин Силлиман, взявшийся осуществить опыты по получению керосина из нефти.

Химик Силлиман стал первым, кто подошел к вопросу переработки нефти именно как академический ученый. 16 апреля 1855 года он отчитался перед инвесторами: «Есть много оснований для оптимизма в том, что из этого сырья можно изготавливать весьма ценные продукты». Ученый не ошибся – вскоре нефтяной и керосиновый бум потряс США, где за следующие четверть века добыча нефти выросла в 15 тысяч раз!

Сегодня именно инвестора Джорджа Биссела по праву считают «отцом американской нефтяной промышленности», а основанную им Pennsylvania Rock Oil Company – первой нефтяной компанией на американском континенте.

КОНТЕКСТ

27.10.2017

Эхо выстрелов в Далласе

Дональд Трамп запретил публиковать большую часть архива об убийстве Джона Кеннеди

26.10.2017

Осторожно тема закрывается

Поклонская заявила о победе верующих в борьбе с «Матильдой» и припомнила Чайке расследование Навального

19.10.2017

Два года еврейского счастья

В Еврейском музее и центре толерантности с 17 октября по 14 января 2018 года проходит выставка «Каждому по свободе?..»

Спасибо, что читаете нас!
Давайте станем друзьями:

Спасибо, не сейчас
Новости net.finam.ru

24СМИ

новости